Un chat accusé d’avoir effacé des données du serveur du Veterans Affairs des États-Unis en sautant sur le clavier

Le département du gouvernement américain chargé des anciens combattants est resté dans un état de perplexité quant à l’origine d’une interruption de quatre heures survenue en septembre au Veterans Affairs Medical Center de Kansas City, dans le Missouri. La source de ce mystère inhabituel ? Un chat qui aurait sauté sur le clavier d’un technicien. Cette information exclusive nous a été révélée lors d’une des réunions régulières du département avec son directeur de l’information, au cours desquelles les récents problèmes informatiques sont examinés. Ces réunions comptent environ 100 participants, parmi lesquels des entrepreneurs, des fournisseurs et des employés.

Le serveur du VA affecté par un incident mystérieux

Lors d’un appel en septembre, l’un des participants a expliqué que, pendant qu’un technicien examinait la configuration d’un groupe de serveurs, son chat avait sauté sur le clavier et l’avait accidentellement effacée. Du moins, c’est ainsi qu’il a raconté les faits.

Kurt DelBene, secrétaire adjoint à l’information et à la technologie et directeur de l’information au département des affaires des anciens combattants, aurait répondu en plaisantant : « C’est pour cela que j’ai un chien. » La réunion s’est poursuivie dans la bonne humeur, et cet incident a été rapidement rapporté.

Il s’agit en réalité d’un problème qui n’est pas sans précédent. De nombreuses anecdotes de chats endommageant des données informatiques circulent sur divers forums en ligne. Ce journaliste a lui-même vécu des expériences similaires avec des fautes de frappe introduites par un chat tigré orange cherchant un coin ensoleillé près de la fenêtre. L’un des éditeurs de The Register a également connu des problèmes similaires. Nous avons donc demandé au département des affaires des anciens combattants de confirmer cette histoire. Terrence Hayes, le porte-parole du VA, a répondu rapidement par le biais de la déclaration suivante :

« Le 13 septembre 2023, le Veterans Affairs Medical Center de Kansas City a connu un problème de transfert d’image au sein de Vista en raison de la suppression involontaire des profils de serveur. Le problème a été rapidement identifié et le système a été rétabli en l’espace de quatre heures. Il n’y a eu aucun autre incident ni d’impact direct sur les anciens combattants à la suite de cet incident. »

Dans ce contexte, « Vista » ne fait pas référence au système d’exploitation Windows jadis critiqué de Microsoft, mais à l’architecture technologique d’imagerie du système d’information de santé des anciens combattants, souvent écrit avec une majuscule en fin de mot, VistA. Un guide d’installation fourni par le VA laisse entendre que traiter des fichiers de configuration modifiés par un chat ne serait pas une expérience plaisante pour l’administration.

La déclaration du VA ne fait aucune mention du chat. Lorsque The Register a explicitement demandé à Terrence Hayes de confirmer la participation d’un chat à cet incident, il a refusé de commenter. Nous l’avons informé que nous rapporterions ce que nous avions entendu et que nous attendrions toute rectification si la version de notre source comportait des inexactitudes.

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